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从修铁路到洗衣工 探寻美东最早华人百年历史

  10月22日电 据美国中文网报道,在美国新泽西贝尔维尔的一座教堂的地下室中,发现了很有可能是美东地区第一批华人的遗骸,也让华工东迁这段历史再次回到了人们眼前,那么当时这批华工为什么会选择贝尔维尔作为落脚点,在全美反华情绪高涨的情况下,他们当时的生活状态又是什么样的?
  从第一批华工来到新泽西贝尔维尔到今天已经超过2个世纪,很多历史的遗迹已经无踪可寻,目前罕有的历史见证,就是一家洗衣厂老板的住宅。
  当年第一批来到贝尔维尔的华工受雇于当地的一家洗衣厂,虽然现在这家洗衣厂已经找不到了,可是洗衣厂的老板当年就住的栋房子被完整的保存下来。
  当年,最早雇佣华工的洗衣厂老板John Hervey就住在这栋房子当中,从房子的结构以及装饰,依然能够看到19世纪的影子,他曾经从事和中国的贸易,随后在1867年,在新泽西贝尔维尔建立了passaic steam laundry,洗衣厂就在距离这个房子两个街区之外的stevens ave上。
  John Hervey的这家洗衣厂聘请了第一批来到这里的华人。
  研究在美华人历史,亨特大学教授邝治中表示,虽然当时美国西部有很强的反华情绪,不过东部当时华人少,反华情绪并不激烈,新泽西贝尔维尔的洗衣厂聘请华人也是有特定的历史背景。
  “东部有些雇主看到劳工运动发展,希望找人去换这些积极分子,当时有好几个工厂在东部,其中一个就是洗衣工厂,在新泽西贝尔维尔。在那边做工的是很多爱尔兰女性,他们罢工,他就觉得请中国人去换这些爱尔兰女的,第一批是1870年到的,有68个人,这种情况下,慢慢人多了,就形成了我们叫做chinatown。”
  邝治中表示,目前,对chinatown这样一个词语定义是模糊的,并不是说有华人聚集的地方就能叫做chinatown。贝尔维尔的那批华人只是一个特例,按照现有的观点,美东地区chinatown的形成还是在1882年排华法案通过之后,由于排华法案,来到大城市的华工并没有地方居住,最终只能在一个地方安顿下来,这才形成了chinatown。
  有研究表示当时在Passaic Steam Laundry洗衣工厂内的华工是第一次学到了如何熨烫衣服,后来,洗衣厂出来的一些华工移居纽约,自己也开起了洗衣房。
  至于当时贝尔维尔的那个chinatown能不能称作chinatown还有待考证,不过佩罗内认为,当时贝尔维尔镇上人们对华工的友好态度依然是值得纪念的:“美国东岸第一个去世的华人大约是在离开旧金山8个星期,他的葬礼则非常有意义,因为贝尔维尔的上百人参加了他的葬礼,但是当时在美国的其他地方,纽约市、波士顿,华人却被攻击,但是贝尔维尔这个小镇却在葬礼上表达了对这名年轻人的尊敬。特别是在之后1882排华法案通过之后,在贝尔维尔发生的一切是非常值得纪念的”。
 
  来源:  中新网  
 
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